Den alvorlige humorist –
Christian Morgensterns liv og forfatterskap

Christian Morgenstern

Morgenstern ble født 1871, sønn av malere på både mors- og farssiden. Den fransk–tyske krig var nettopp over, og han døde i 1914 og unnslapp slik såvidt den første verdenskrig. På mange måter ble dermed Morgenstern et fredens barn; han hadde da også en uvanlig helhetlig og harmonisk natur. Tidlig vaktes hans fascinasjon for Nietzsche (og sjakkspill); hans tidligste diktsamlinger viser et sterkt romantiskt preg. Begge disse sidene av seg levde han ut som dikter og som privatperson. Vi ser dette både i «Galgenlieder», som gjorde ham berømt, og i hans aforismer og mer alvorlige dikt. Typisk er hans lekende omgang med spøk og alvor; for å omformulere Piet Hein: Den som kun tolker spøk for spøk og alvor kun alvorlig han har skjønt Morgenstern meget dårlig.

Morgenstern hadde også nær tilknytning til Norge og oversatte Ibsen, Hamsun og Bjørnson til tysk. Da han var i Kristiania, som Oslo het den gang, møtte han også Ibsen og brevvekslet senere med ham. Ibsen takket ham hjertelig og roste hans oversettelser av skuespillene (Brand, Peer Gynt, Når vi døde våkner, Festen på Solhaug og Catilina).

I sine senere år møtte Morgenstern Rudolf Steiner, og fant seg meget vel til rette i hans antroposofi: Han fulgte ham på flere fordragsreiser, og tilegnet også sin siste diktsamling «Wir fanden einen Pfad» til ham.

Noe som fulgte Morgenstern helt fra ungomsårene, var tuberkolose. Den ble han heller aldri kvitt, og mot slutten av livet var han stadig oftere på ulike sanatorier og i sydligere strøk sammen med sin kone. Det var også dette han døde av da han, dødssyk, reiste rundt i Sveits 1914 for å finne et sanatorium, men ingen ville ta imot ham. Han døde hos en privatperson, og urnen med hans aske ble satt i det første Goetheanum. Først for noen få år siden ble den gravlagt samtidig med bl.a. Steiners urne. Morgenstern insisterte på ikke å bli kalt syk; sykdommen var for ham i en viss forstand nyttig og ønskelig den også.

Kilder:

«Christian Morgenstern» av Martin Beheim-Schwarzbach. Rowohlt Taschenbuch, Hamburg 1964.
«Christian Morgenstern, ausgew�hlte Werke» bind 2/2. Gustav Kiepenhauer Verlag, Leipzig og Weimar 1985.

Morgensterns forfatterskap

Av Axel Bojer
Påbegynt april 2004, sist redigert i september.
Bl� strek

Mer Morgenstern:

Om Morgenstern og oversettelsen �Vice versa�
Biografi og forfatterskap (tysk)
Kortbiografi (tysk)
Lengre biografi (tysk)
Galgenlieder (tysk og engelsk)
Utdrag av «Stufen» (tysk)
Enkeltdikt på tysk
Utdrag av flere verker (tysk; siden bruker javascript, kan hende du må klikke deg fram selv)
Tysk lenkesamling
Tilbake til toppen av siden